Quand est-ce que le Mont Vésuve était en erruption ?

Le Mont Vésuve, connu en italien sous le nom de Monte Vesuvio, est une montagne volcanique située dans le golfe de Naples, en Campania, Italie, à environ 90 kilomètres à l’ouest de la ville de Naples. Avec d’autres montagnes et caractéristiques volcaniques, comme le Mont Epomeo et les Champs Phlégréens, le Mont Vésuve fait partie de l’arc volcanique campanien. L’hauteur de la montagne a fluctué en fur et à mesure qu’il y a eu des éruptions, mais elle avait une élévation d’environ 1 281 mètres en 2013.

L’éruption majeure

Les experts estiment que la montagne s’est formée il y a environ 200 000 ans, mais qu’elle n’existait pas au départ sous forme de volcan. Historiquement, la montagne a connu de nombreuses éruptions, dont les plus importantes se sont produites en l’an 79 de notre ère et est considérée comme l’une des éruptions volcaniques les plus désastreuses de l’histoire. L’éruption s’est couverte de cendres et a détruit de nombreuses villes, notamment Pompéi, Stabiae, Oplontis et Herculanum. On estime que l’éruption a libéré une énergie égale à environ 100 000 fois celle des bombardements nucléaires d’Hiroshima et de Nagasaki. Bien que le nombre exact ne soit pas connu, les restes de plus de 1 000 corps ont depuis été retrouvés. 

Le Mont Vésuve a depuis lors connu de nombreuses éruptions. Ainsi, neuf éruptions ont été enregistrées entre 79 et 1037. Une éruption majeure au cours de cette période s’est produite en 512. En raison de sa sévérité, Théodoric le Grand, le roi gothique d’Italie de l’époque, dispensa la population qui vivait sur la montagne de ses obligations fiscales. Aujourd’hui, environ trois millions de personnes vivent près du mont Vésuve, qui est la seule montagne volcanique d’Europe continentale à avoir connu une éruption majeure au cours du siècle dernier. Pour cette raison, il est classé parmi les volcans les plus dangereux du monde.

L’éruption la plus récente

Le mont Vésuve a connu huit éruptions au cours du XIXe siècle et quatre autres au cours du XXe siècle. La dernière éruption majeure du mont Vésuve s’est produite le 17 mars 1944. Avant cela, la montagne a fait éruption en 1906, 1926 et 1929. L’éruption de 1944 a commencé le 17 mars et a duré une semaine et demie. Elle a été caractérisée par 10 mètres de dépôts de cendres à certains endroits, ainsi que par de la lave pleine ou des roches et des débris. En outre, il y a eu des explosions et des éruptions violentes de lave. 

Au total, l’éruption de 1944 a libéré des matériaux dont le volume était d’environ 0,01 kilomètres cubes. Selon l’Indice d’Explosivité Volcanique (IEV), l’éruption de 1944 est classée IEV 3, tandis que l’éruption de 79 était IEV 5 ; l’éruption de 1944 a causé la mort de 26 civils italiens et blessé 12 000 autres personnes. Des unités militaires du 34ème Bombardment Group de l' »United States Army Air Forces (USAAF) » étaient également stationnées près de la zone mais n’ont subi aucune perte. La plupart des civils tués vivaient près de la ville de Salerne, qui a connu une chute de cendres intense. Des rapports indiquent également que deux enfants étaient parmi les morts après que les cendres aient fait bouillir de l’eau dans un réservoir jusqu’à ce qu’il explose à San Sebastiano. L’Observatoire du Vésuve a été fondé en 1841 pour surveiller l’activité future et étudier son passé et est également chargé de fournir des alertes pour les futures éruptions.

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