Société

Les essais de la journée de Thanksgiving en Corée du Nord montrent une amélioration de la vitesse des équipages de missiles

Le chef de la diplomatie nord-coréenne Kim Jong Un a exprimé sa « grande satisfaction » pour le dernier test d’un grand lanceur de roquettes, ont annoncé vendredi des médias d’Etat, révélant une amélioration des performances du système et de ses équipages.

La Corée du Nord a lancé deux projectiles à courte portée dans la mer au large de sa côte est jeudi lors du quatrième test de son nouveau « très grand lanceur de roquettes », a annoncé le chef d’état-major sud-coréen.

Le dernier test du soi-disant missile KN-25 est venu rappeler aux États-Unis le jour de Thanksgiving de la date butoir de fin d’année que Kim a fixée à Washington pour faire preuve de souplesse dans leurs pourparlers de dénucléarisation bloqués.

La série de tests effectuée depuis le dévoilement du KN-25 en août montre que les Nord-Coréens améliorent régulièrement leur capacité à tirer rapidement plusieurs roquettes à partir de leurs lanceurs mobiles.

Cette capacité rend plus probable qu’en cas de guerre, les équipes de roquettes nord-coréennes puissent se déployer, tirer et se déplacer rapidement avant d’être la cible des forces sud-coréennes ou américaines, ont déclaré des experts.

« Plus vite il tire, plus vite il peut sortir de l’esquive avant que le contre-tir n’arrive », a déclaré sur Twitter Jeffrey Lewis, chercheur en missiles au Centre James Martin pour les études de non-prolifération.

Prêt pour le déploiement
Lors des deux premiers tests du KN-25 en août et septembre, des missiles ont été tirés à 17 minutes d’intervalle, respectivement, à 19 minutes de distance, a déclaré le JCS.

À la fin du mois d’octobre, les équipes avaient réduit cet intervalle à trois minutes, alors que jeudi, l’écart entre les deux missiles n’était que de 30 secondes environ.

« Le test de tir à la volée visait à examiner enfin l’application au combat du très grand système de roquettes à fusées multiples prouvant la supériorité militaire et technique du système d’arme et sa fiabilité absolue », a déclaré KCNA, l’agence de presse nord-coréenne.

Les photos publiées par KCNA montraient des missiles tirés par un lanceur-transporteur-monteur-équipé de quatre tubes lanceurs.

Les nouveaux missiles à courte portée constituent une menace directe pour la Corée du Sud et les forces américaines stationnées dans ce pays, ont déclaré des experts.

Les missiles ont parcouru 380 km et atteint une altitude de 97 km, selon le JCS, plaçant la quasi-totalité de la Corée du Sud à sa portée.

« La Corée du Nord tente de moderniser de manière sélective les forces conventionnelles afin de se concentrer sur l’économie et de rassurer l’armée alors que des pourparlers sur le nucléaire sont en cours, de manière efficace et à moindre coût. Le lance-roquettes est un produit de cet effort », a déclaré Kim Dong-yub, ancien officier de la marine sud-coréenne, enseigne à l’université Kyungnam de Séoul.

« Le dernier test a montré que le système était prêt pour la production et le déploiement en masse. »

 

Comptabilité à la date limite

Un porte-parole du ministère de l’Unification de Séoul chargé des affaires intercoréennes a exhorté vendredi le Nord à cesser les actes susceptibles de renforcer les tensions militaires et de reprendre le dialogue.

Kim a fixé une échéance de fin d’année pour relancer les négociations avec les États-Unis, qui restent dans l’impasse après la réunion d’un niveau de travail qui s’est tenue le mois dernier.

En entreprenant des négociations avec Washington, la Corée du Nord a démontré des progrès dans le développement des armes classiques.

Les législateurs sud-coréens ont déclaré vendredi qu’une agence de renseignement avait fait état d’une augmentation des mouvements de véhicules et d’équipements sur le site de lancement du missile de Tongchangri que Pyongyang avait annoncé avoir démoli l’année dernière.

Au début de cette année, il a testé de nouveaux missiles présentant des caractéristiques similaires à celles du SS-26 Iskander de Russie, qui sont relativement petites mais faciles à cacher, à lancer et à manœuvrer en vol.

La Corée du Nord a demandé la levée des sanctions et a averti qu’elle pourrait emprunter une «nouvelle voie», craignant qu’elle ne reprenne les essais de missiles nucléaires et à longue portée suspendus depuis 2017.

Le négociateur en chef des États-Unis pour le nucléaire, Stephen Biegun, a déclaré la semaine dernière que l’échéance de fin d’année était artificielle, mais qu’elle pourrait signifier un retour à des mesures «provocatrices» qui ont précédé les deux dernières années de diplomatie.

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