Connaissez-vous les Cratères de la Lune, dans l’Idaho aux Etats-Unis ?

Le Monument national américain et réserve des cratères de la Lune est situé dans le centre de l’Idaho. Il est unique pour ses champs de lave.

C’est une réserve nationale et un monument des Etats-Unis dans la plaine de la rivière Snake, en Idaho. Le parc a été fondé le 2 mai 1924 et une proclamation du président américain Bill Clinton, en novembre 2000, a contribué à étendre la région occupée par le monument. En août 2002, la partie élargie du service des parcs nationaux américains a été attribuée aux cratères de la Lune.

Qu’est-ce que les cratères du parc lunaire ?

Le parc comprend trois champs de lave principaux et plus de 1 000 km2 de la prairie de Sage-Brush pour occuper environ 2 900 km2. Le monument s’étend sur plus de 21 600 ha. Les 3 champs de lave se trouvent sur le Grand Rift de l’Idaho avec certaines des fissures à ciel ouvert les plus profondes de la terre, y compris celle qui fait environ 250 m de profondeur. Le champ de lave s’étend sur 1600 km2 de terre, ce qui en fait le plus grand champ basaltique de lave holocène des Etats-Unis. Il a plus de 25 cônes volcaniques qui incluent quelques cônes d’éclaboussures uniques. Le monument présente toutes les variétés de lave basaltique et de tubes de lave, entre autres caractéristiques.

Habitat du Parc

Le monument est caractérisé par de nombreux flux durs et stériles qui nous donnent l’impression que ce paysage est sans vie. Bien que la population animale soit assez faible, il y a de nombreux habitats hospitaliers qui peuvent accueillir la vie. Certains des habitats typiques incluent :

Les régions de cendres

Environ 2% du monument est recouvert d’un jardin de cendres. Au fur et à mesure que le sol se développe dans les charbons, la communauté arbustive devient dominée par l’antilope bitterbrush.

Les coulées de lave

La disponibilité de la végétation dans cet habitat dépend uniquement de la présence du sol. Les seuls sols sur les jeunes roches basaltiques sont ceux qui ont été soufflés dans les fractures et les fissures. Au fur et à mesure qu’ils se développent dans les fissures, la végétation commence à pousser. Des fissures plus profondes protègent les plantes du stress environnemental causé par les vents secs.

Le peuplier faux-tremble

La partie nord du monument présente trois couvertures végétales, dont le peuplier faux-tremble riverain et la symphorine des montagnes. La végétation couvre environ 3 % de l’ensemble du paysage, fournissant ainsi un habitat faunique essentiel. Le peuplier faux-tremble se trouve sur les hautes terres, tandis que le framboisier des montagnes se trouve sur les pentes nord des cônes de cendres le long du canyon de Cotton-wood.

Les kipukas

Ce sont des îles de végétation qui se sont développées sur les anciennes coulées de lave, et des coulées de lave plus récentes les entourent. Bien que certains kipukas aient pu être détruits par le feu ou le surpâturage, d’autres sont protégés par la lave brute. Certaines des végétations dominantes qui poussent ici sont l’ammophile à aiguilles, l’agropyre à grappes bleues et l’armoise. Les champs de cendre plus anciens et les flux soutiennent différentes variétés de communautés végétales qui vont de la steppe d’armoise aux jardins de fleurs sauvages. Les différents gisements de lave fournissent divers environnements de grottes souterraines, de plaines de cendres, de pieux déchiquetés, de fissures profondes et de roches nues qui abritent diverses espèces sauvages.

Le caractère unique des cratères de la Lune

Les coulées de lave solidifiées uniques qui forment les champs de lave des parcs varient de 15 000 à 2 000 ans. Les champs de lave de Wapi et de Kings-bowl ont tous deux environ 2 200 ans. Le monument possède des grottes de tubes de lave uniques en leur genre comme le Tunnel Indien, Big Cinder Butte, qui est l’un des plus grands cônes de cendres basaltiques purs sur terre, et le Blue Dragon Flow. Le monument a des centaines de petits Kapukas éparpillés un peu partout.

Le tourisme dans le parc

Le monument est l’une des régions les plus visitées de l’Idaho, avec de nombreuses caractéristiques naturelles pour le plaisir de tous. Le centre d’accueil dispose de multiples publications et expositions sur l’histoire du monument et d’un court métrage sur la géologie de la région. Certains des éléments naturels que les visiteurs peuvent apprécier ici comprennent le verger du diable, les moisissures des arbres, les cratères et les cônes d’éclaboussures et enfin la partie où il y a les grottes. Celles-ci se trouvent à environ 800 m du parking et comprennent les grottes de beauté, de rosée et de boy-scouts, entre autres.

Les menaces pour le parc

Le champ volcanique du monument est un groupe polygénétique de coulées de lave, ce qui signifie qu’il a été éruptif plusieurs fois. Bien qu’il n’y ait pas eu d’éruption depuis plus de 2 000 ans, le cratère est toujours actif. S’il explose à nouveau, les cratères présenteront différentes variétés de styles d’éruptions allant de l’effusion tranquille à la haute fontaine de lave qui détruira les fermes voisines, ce qui peut entraîner des pertes importantes de propriétés. Trois routes nationales qui traversent les monuments peuvent être affectées en cas d’éruption. S’il se produit du côté nord du Grand Rift, la population et l’infrastructure des monuments nationaux sont en danger ; par conséquent, l’évacuation dès les premiers signes d’activité volcanique est cruciale.

Partager >>